การเดินทางในอเมริกาโดยรถไฟ (Train)

การเดินทางในอเมริกาโดยรถไฟ (Train) เป็นอีกวิธีหนึ่งที่น่าสนใจ สำหรับคนที่อยากชมวิว ชิวๆ สะดวก และปลอดภัย  ในอเมริกาการบริการรถไฟโดยสารระหว่างเมือง (intercity)  ที่รู้จักกันดี ในชื่อ Amtrak ซึ่งเป็นบริษัทเดียวที่ให้บริการขนส่งรถไฟ  บริษัทนี้ให้บริการ 46 รัฐในแผ่นดินใหญ่(ยกเว้น South Dakota และ Wyoming)

รถไฟสายต่างๆ มีชื่อเรียกแตกต่างกันไปตามภูมิภาคที่รถไฟวิ่งผ่าน เช่น Capitol Limited วิ่งระหว่างนครชิคาโกกับกรุงวอชิงตัน ดีซี Sunset Limited วิ่งระหว่างเมือง Orlando, FL กับนครลอสแอนเจลิส Keystone วิ่งระหว่างนครนิวยอร์กกับเมือง Harrisburg, PA Carolinian วิ่งระหว่างนครนิวยอร์กกับเมือง Charlotte, NC เป็นต้น

ชนิดของที่นั่งบนรถไฟแตกต่างกันไปคล้ายกับรถไฟในเมืองไทย คือ มีรถนอนประเภทต่างๆ รถนั่ง รถขายอาหาร รถชมวิว (Lounge Car) รถบรรทุกรถยนต์ (AutoTrain) เป็นต้น  โดยเราสามารถจองตั๋วรถไฟออนไลน์ได้ที่   www.amtrak.com

 

สถานีรถไฟ Amtrak ที่สำคัญในอเมริกา ได้แก่สถานี Pennsylvania Station, New York, NY, Union Station, Washington, DC, Union Station, Chicago, IL, และ Union Station, Los Angeles, CA สถานีอื่นๆ ที่มีการใช้บริการเป็นอันดับต้นๆ ของอเมริกา เช่น Philadelphia 30th Street Station, PA, Newark, NJ, Trenton, NJ, Boston South Station, MA, Princeton Junction, NJ, Baltimore Penn Station, MD เป็นต้น

 

รถไฟสายนี้มี 2 บริการ ได้แก่

1. Regional เป็นขบวนรถไฟพื้นฐาน ให้บริการกับประชาชนทั่วไป มีราคาถูกกว่า Acela Express

2. Acela Express  ซึ่งให้บริการเฉพาะ Business Class และ First Class เท่านั้น จึงมีราคาแพงกว่ามาก

 

 

คำแนะนำในการเดินทางโดยรถไฟ (Train)

 

  • ตั๋วโดยสารส่วนใหญ่ต้องมีการจองล่วงหน้า ดังนั้นในการวางแผนการเดินทาง โดยเฉพาะช่วงเทศกาล ควรวางแผนล่วงหน้าอย่างน้อย 7 วัน ค่ะ
  • ส่วนนักเรียน นักศึกษา ที่มีบัตรส่วนลดต่างๆ เช่น Student Advantage หรือ International Student Identity Card (ISIC) ก็สามารถใช้ส่วนลดอีก 15% เมื่อจองตั๋วล่วงหน้าอย่างน้อย 3 วันก่อนวันเดินทาง
  • เมื่อซื้อตั๋วโดยสารออนไลน์ เราสามารถเลือกให้ Amtrak ส่งตั๋วมาที่บ้าน หรือเลือกที่จะรับตั๋วที่สถานี หากเราต้องการรับตั๋วที่สถานี ให้ตรวจสอบว่าสถานีที่จะโดยสารนั้นมีช่องจำหน่ายตั๋วหรือเครื่องออกตั๋วหรือไม่ หากไม่มีให้เลือกใช้บริการส่งตั๋วถึงบ้าน
  • เมื่อจองตั๋วออนไลน์แล้ว เราจะได้รับ Confirmation Number 6 หลัก ทางอีเมลให้เก็บเลขนี้ไว้ให้ดีนะค่ะ เพื่อรับตั๋วโดยสารที่สถานี
  • เมื่อซื้อตั๋วแล้ว ต้องโดยสารขบวนรถที่ระบุไว้ในวันที่ระบุไว้ หากพลาดขบวนรถไฟ  เราสามารถคืนตั๋วโดยสารออนไลน์หรือที่สถานีได้
  • ควรมาถึงสถานีรถไฟอย่างน้อย 30 นาทีก่อนขบวนรถออกจากสถานีตามเวลาที่ระบุในตั๋วโดยสาร
  • อย่าลืมพกบัตรประจำตัว ID หรือ Driver license ติดตัวไว้เสมอในกรณีที่เจ้าหน้าที่ของ Amtrak ขอตรวจสอบ

 

 ข้อดีของของการเดินทางโดยรถไฟ

– สะดวก ปลอดภัย ตรงต่อเวลาหากเป็นขบวนรถระยะสั้น เช่น Northeast Corridor

– ที่นั่งสบาย เหมาะสำหรับการพูดคุย พักผ่อน หรือทำงาน

– สามารถเอาอาหารและน้ำเตรียมไปกินระหว่างทางได้ นั่งกินชมวิวคุยกันสนุกได้บรรยากาศอีกแบบ

– มีที่ชาร์ตไฟ ไว้สำหรับคอมพิวเตอร์ โทรศัพท์เคลื่อนที่ และอุปกรณ์อื่นๆ

– หากเป็นขบวนรถที่ Reserved เราจะมีที่นั่งเสมอเมื่อโดยสารขบวนรถ

– ในขบวนรถบางขบวนจะมี Quiet Car ซึ่งไม่อนุญาตให้ใช้โทรศัพท์เคลื่อนที่ และการสนทนาจะอยู่ในระดับต่ำ สำหรับใครที่ต้องการใช้สมาธิเพื่อทำงาน หรือต้องการความเงียบเพื่อพักผ่อน สามารถโดยสาร Quiet Car ได้

 

ข้อเสียของของการเดินทางโดยรถไฟ

– ใช้เวลานานในการเดินทาง  และรถไฟบางเที่ยวออกเดินทางล่าช้า ทำให้ไปถึงที่หมายช้าไปหลายชั่วโมง

– ราคาแพงกว่า Greyhound ในขบวนรถระยะไกลบางขบวน หากท่านใช้บริการรถนอน อาจมีราคาแพงกว่าเครื่องบิน

– ให้บริการไม่ครบทุกส่วนของของอเมริกา

– บางโบกี้มีสภาพเก่ามาก เพราะขาดเงินทุนมาดูแล

– อันนี้จากประสบการณ์ตรงเมื่อขึ้น Amtrak เป็นครั้งแรกในชีวิต งงมากไม่รู้ว่าจะไปรอตรงไหน เพราะในบัตรไม่มีบอกเลยว่ารถไฟเราจะเข้ามาจอดชานชาลาไหน เพิ่งมารู้จากพนักงานที่นั่นว่าเราต้องคอยจับตามองเองที่จอขนาดใหญ่ที่เค้าจัดไว้ให้ ก็สถานีรถไฟนั้นแสนจะกว้างใหญ่ หากเราไปยืนห่างไกลจากทางขึ้น ก็ต้องวิ่งกระหืดกระหอบไปให้ทัน เพราะเค้าจะเปิดรับผู้โดยสารไม่กี่นาทีเท่านั้น หากเราพลาดก็ชวดไปค่ะ

 

ปัจจุบันคนอเมริกันหันไปเดินทางโดยเครื่องบิน ,รถยนต์รสบัส,หรือ รถเช่า ทำให้การเดินทางโดยรถไฟไม่ได้รับความนิยมมากนัก เนื่องจากมีราคาแพงกว่ารถบัส ช้ากว่าเครื่องบินมาก และต้องเดินทางต่อไปจากสถานี ไม่ส่งถึงที่แบบรถยนต์ บางเส้นทางก็อาจไม่สะดวกสบาย ถึงแม้จะมีข้อเสียอยู่บ้าง แต่หลายคนที่ชอบความโรแมนติก  อยากชมธรรมชาติสองข้างทาง นั่งกินขนม ชมวิวคุยกันสนุกได้บรรยากาศอีกแบบ ทำให้การเดินทางโดยใช้รถไฟก็เป็นที่ประทับใจได้ไม่มากก็น้อย


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *