แหล่งช็อปปิ้งในอเมริกา

เพื่อนๆที่มาอเมริกายังไงก็คงต้องออกช้อปปิ้งเป็นแน่แท้  ถ้าไม่ซื้อให้ตัวเองก็ต้องมีของฝากให้ครอบครัว ญาติมิตรเพื่อนฝูง ก็ของบางอย่างที่นี่ อย่างพวกแบรนเนมทั้งหลายจะถูกกว่าในเมืองไทยมาก ทั้งสินค้าหลายชนิดก็ช่างดูแปลก และหลากหลายให้เลือกใช้ (โดยเฉพาะเครื่องครัว) ส่วนห้างร้านก็มีมากมาย ครอบคลุมเกือบทุกพื้นที่ ราคาก็มีตั้งแต่ถูกสุดๆ จนถึงแพงสุดหรู และแถมถ้าไม่พอใจก็คืนเงินได้เต็มจำนวน เพียงขอให้อยู่ในสภาพดี มีใบเสร็จยืนยันว่าซื้อมาจากที่นั่นจริง และไม่นานเกินวันกำหนดของร้าน ด้วยเหตุนี้ การจับจ่ายซื้อของในอเมริกาถึงมีเสน่ห์ดึงดูดนักช็อปทุกเพศทุกวัยจริงๆ!

สถานที่ช้อปปิ้งในอเมริกานี้ เราจะขอแบ่งคร่าวๆได้เป็น 6 ประเภทหลักค่ะ คือ Mall, Strip Mall, Outlet, Specialty Store, Thrift Store, Dollar Store

Mall

shopping center 300x200 shopping centerShopping Mall หรือที่เรียกสั้นๆว่า Mall นี้คล้ายกันกับห้างบ้านเราค่ะ เป็นสถานที่กว้างใหญ่ที่รวบรวมหลายร้านค้าเข้าไว้ด้วยกัน มีทางให้คนเดินจากร้านสู่ร้านได้สะดวกสบาย ถ้าอยู่ indoor มีเครื่องปรับอากาศจะเรียกว่า Shopping Mall แต่ถ้าเป็นแบบเปิดโล่งรับอากาศธรรมชาติ ก็เรียกว่า Shopping Center

ที่อาจแปลกตาไปจากบ้านเรา คือมีห้างสรรพสินค้าหลายแบรนด์มาอยู่ใต้ชายคาเดียวกัน ประมาณแแบบห้างเซ็นทรัล, เดอะมอลล์, พารากอน อยู่ในตึกใหญ่เดียวกัน ที่อเมริกาจะเห็น Mall ในลักษณะนี้อยู่เกือบทุกเมืองใหญ่ๆค่ะ ซึ่งเค้าก็จะมีชื่อเรียกใหม่อีกต่อหนึ่ง เช่นที่เราอยู่ แถบเวอร์จิเนียร์ ที่ดังๆคือ Mall ชื่อ Tyson Conner ในนั้นก็จะมีหลายห้างดังเช่น JC Penney, Macy’s, Sears อยู่รวมกัน

มีหลายห้างอยู่รวมกันแบบนี้เป็นเรื่องดีสำหรับขาช๊อปค่ะ เพราะไม่ต้องเดินทางไปหลายที่ ที่จอดรถก็หาง่ายกว่าร้านริมถนน และยังดีต่อผู้ขาย เพราะค่าเช่า และค่าใช้จ่ายก็ถูกกว่าที่ตั้งเดี่ยวๆ ถือหลักรวมกันเราอยู่ แยกกันเราตายเดี่ยว แห้งเหี่ยวหัวเดียว

ด้านในตึกนอกจากจะเป็นที่ตั้งของห้างสรรพสินค้าต่างๆแล้ว อย่างอื่นก็คล้ายกับห้างไทย มีร้านค้าเล็กๆรายรอบตึก มีโรงภาพยนต์หลายโรง, มี Food Court, และร้านค้าย่อยแบรนด์ดังๆอีกมากมาย เช่น Abercrombie, Old Navy, Aeropostale, H&M, American Eagle และอีกมากมายสาธยายไม่จบค่า

Strip Mall

หรือเรียกอีกอย่าว่า Plaza ชื่อ Strip Mall นี้ได้จากการจัดสรรที่ดิน กันที่หัวมุมถนนเอาไว้ทำเป็นร้านค้า แทนที่จะทำเป็นบ้านเรือน เพราะเป็นร้านค้าต่างๆจะได้กำไรใช้ประโยชน์กับพื้นที่ได้คุ้มค่ากว่าค่ะ

Strip Mall นี้ มีลักษณะเป็นร้านค้าหลายๆร้านเรียงเข้าแถวในแนวเดียวกัน หรือเป็นรูปตัวแอล มีทางคนเดินอยู่ข้างหน้า คือขับมาจากถนน เห็นร้านปุ๊ปเลี้ยวเข้ามาจอด ลงจากรถเข้าร้านได้เลย ลูกค้าที่มาส่วนใหญ่ก็คือผู้อยู่อาศัยรอบๆบริเวณนั้นนั่นเองค่ะ Strip Mall มีข้อดีคือ ร้านค้าหลากหลายไม่ค่อยซ้ำเหมือนในห้าง สนองความต้องการของคนในพื้นที่ ไม่ต้องขับรถไกลเพื่อซื้อหาของ เจ้าของมักเป็นผู้ขายเอง ทำให้เป็นกันเองกับลูกค้า ข้อเสียคือที่จอดรถอาจไม่เพียงพอ (สำหรับ Strip mall ขนาดเล็ก), บริเวณไม่สะอาด หรือแสงสว่างไม่พอ ร้านเลยเจ๊งหรือเปลี่ยนบ่อย

Strip Mall มีตั้งแต่เล็กๆ เช่น เป็นปั๊มน้ำมันหรือธนาคาร หรือใหญ่หน่อยก็จะมีหลานคูหา เช่น มีร้านอาหาร, ร้านตัดผม, ร้านวีดีโอ, ร้านซักรีด อยู่รวมกัน หรือแบบใหญ่ขึ้นไปอีก ก็จะมีร้านที่กินพื้นที่ขนาดกว้างมาก เป็นร้านหลัก เรียกว่า Anchors เปรียบเป็นสมอบกปักหลัก อาจเป็นร้าน Grocery เช่น Target, Safeway ร้านขายของก่อสร้าง เช่น Home Depot, Lowe’s และมีร้านค้าคูหาอื่นๆ อยู่รอบๆ

Outlet Mall

Outlet Mall หรือ Factory Outlet คือร้านค้าต่างๆที่ขายของโดยตรงจากแหล่งผู้ผลิต ที่ขายของเลหลัง สินค้าหมดฤดูกาล ของลูกค้าคืน ของมีตำหนิ ของ overstock ของล้าสมัย แต่ยังอยู่ในสภาพดี ราคาก็จะลดถูกกว่าในห้าง 30-80% ค่ะ

Outlet มักอยู่ไกลจากตัวเมือง อย่างน้อยก็ 20 ไมล์ แต่จะอยู่ริมทางหลวงหลักซึ่งไป-มาสะดวก ทั้งนี้ เพื่อประหยัดค่าเช่า ค่าตกแต่ง และไม่ต้องแข่งกับร้านของตัวเองที่มีอยู่แล้วในเมืองหลัก แต่ตามประสบการณ์แล้ว เราไม่ค่อยได้ของเท่าไหร่กับ Outlet ค่ะ เพราะสินค้าบางอย่างที่ยังดูดีใช้ได้ แต่ราคาพอๆกับราคาปกติเลยค่ะ ส่วนที่สินค้าที่ลดราคามากๆ ก็จะมีแค่ไซต์ใหญ่ หรือไม่ก็ลายแย่เต็มที และพอถึงเทศกาลลดราคาครั้งใหญ่อย่าง Black Friday ก็จะมีนักช็อปเป็นจำนวนมาก(เกินไป) เมื่อเราได้ของที่ถูกใจแล้ว แต่ไม่ได้ซื้อ เพราะต้องไปรอคิวยาวมาก ไม่ต่ำกว่า 20-30 นาทีเพื่อรอจ่ายเงินค่ะ

Specialty Store

คือร้านขายของเฉพาะอย่าง ในอเมริกาถือว่ามีร้านขายของเฉพาะทางมากที่สุดในโลกก็ว่าได้ค่ะ เพราะคนอเมริกันมีกำลังซื้อ มีใจเปิดกว้าง และกล้าจะแตกต่าง มีคนเป็นเจ้าของกิจการรายย่อยเยอะ จึงกล้าเสี่ยงขายของที่ตัวเองชอบ หรือคิดว่าจะขายได้

ตัวอย่างร้านใหญ่ที่มีหลายสาขาทั่วประเทศก็เช่น ร้านขายอุปกรณ์กีฬา อย่างเช่น REI, Sport Chalet ร้านขายสินค้าสัตว์เลี้ยง เช่น Pet Co, Pet Smart ร้านขายของเล่น เช่น Toy R Us, KB Toys, ร้านขายอุปกรณ์อิเล็กทรอนิค เช่น Circuit City, Best Buy ร้านขายของทำการฝีมือ เช่น Michaels, Jo-Ann และยังมีร้านเล็กร้านน้อยอีกทั่วทุกเมืองค่ะ

Thrift Store

เป็นร้านขายของที่ได้รับบริจาคมา ดังนั้นของในร้านจึงราคาถูกสุดๆ ต้นทุนต่ำ และไม่มีค่าของที่ซื้อมาขาย ส่วนใหญ่ตั้งขึ้นโดยองค์กรที่ไม่หวังผลกำไร เพราะกำไรที่ได้ก็จะเอาไปต่อยอดการกุศล และมุ่งหวังให้คนที่มีรายได้น้อย หรือรายได้จำกัด มีโอกาสหาซื้อของที่จำเป็นต่อการดำรงชีวิต ของที่ขายนั้นจึงมักเป็นเสื้อผ้าซะส่วนใหญ่ เครื่องครัวที่พอใช้ได้ เฟอร์นิเจอร์เก่าๆ หนังสือต่างๆ แต่ก็ยังมีของดีๆที่แทบไม่ได้ใช้อยู่มากมาย ถ้าใครตาดีๆ อาจได้ของดีราคาถูกมาก โดยไม่รู้ตัวนะคะ เพื่อนคนหนึ่่งของเรา เคยได้เครื่อง printer มา ราคาไม่ถึง 20 เหรียญ ยังดูดีและใช้ได้ดีอยู่เลยค่ะ

บางคนไม่ได้จนเงินหรอกนะคะ แต่ไปบ่อยเพราะรู้สึกสนุกเหมือนค้นหาขุมทรัพย์ หรือบางคนเป็นนักสะสมของเก่าแปลก ก็กลายเป็นลูกค้าประจำของร้านนี้ไปค่ะ

Dollar Store

เป็นร้านค้าที่สินค้าทุกชิ้นราคาเดียวกันหมด คือ 1 เหรียญ อาจมีของถูกหน่อยที่ขายเป็นแพค 2-3 ชิ้น นั่นเลยเป็นที่มาของชื่อร้านค่ะ

ของที่ขายนั้น ไม่น่าเชื่อว่าจะมีแทบทุกอย่างที่ใช้ในชีวิตประจำวัน นับตั้งแต่ของกิน (หมากฝรั่ง, ช๊อคโกแล็ต, เครื่องดื่ม, ชีส, อาหารแช่แข็ง, ไอศครีม, นม, เครื่องกระป๋อง) เครื่องเขียน, ของเล่นเด็ก, อุปกรณ์ล้างรถ, เครื่องสำอางค์, เครื่องครัว, ของใช้ในห้องน้ำ, รวมถึงการ์ดต่างๆ, ของประดับตามเทศกาล, ลูกโป่ง และอีกมากมายก่ายกอง ซึ่งของเกือบทั้งหมดทำมาจากจีนค่ะ

คุณภาพของสินค้าก็พอใช้ได้ โดยเฉพาะถ้ามีปาร์ตี้ คนจะมาซื้อที่นี่กันมาก เพราะมีจาน ชาม ช้อน ส้อม ผ้าปูโต๊ะพลาสติก และอื่นๆอีกมาก ราคาถูก และใช้ครั้งเดียวแล้วทิ้งค่ะ

สถานที่ชอปปิ้งในอเมริกานั้น ออกจะแตกต่างจากเมืองไทยสักหน่อย เราเองตอนมาแรกๆก็ยังออกจะงงๆอยู่ ว่าที่อเมริกานี้เค้าช็อปกันที่ไหนยังไง เวลาผ่านไปก็เริ่มเข้าใจมากขึ้น คนที่มาอเมริกาใหม่ๆ ถ้าได้รู้สถานที่ช็อปปิ้งต่างๆแหล่านี้ไว้ล่วงหน้าแล้วล่ะก็ จะได้รู้ที่ทางและช็อปได้มันส์ขึ้น และอีกอย่างคือ ถ้าได้รู้เอาไว้ก่อน จะได้ลดปรากฏการณ์ Culture shock ได้ดีด้วยค่ะ


3 comments

  1. Xxxc says:

    ขอบคุณนะครับ

  2. เอิง says:

    ได้ประโยชน์มากๆค่ะ
    กำลังไปเรียนที่อเมริกาเลยค่ะ
    ขอบคุณมากๆค่ะ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *