ไอศครีม (Ice cream) สุดโปรดในอเมริกา

หลังจากที่ได้เล่าไปแล้วเรื่องการมาอเมริกาเป็นสวรรค์ของคนชอบหวาน วันนี้เราก็เลยอยากจะขอเม้าท์เรื่องของหวานแสนอร่อยอีกชนิดนึงที่เป็นของโปรดของใครหลายคน แน่น๊อน รวมทั้งเราด้วยค่ะ เรียกได้ว่าผู้ใหญ่ทานได้ เด็กทานดี  ไม่ใช่สิ่งอื่นใด นอกจาก ไอศครีม นั่นเอง

จำได้ว่าตอนเราอยู่เมืองไทย มีร้านไอศครีม ดังๆไม่มากเท่าไหร่ เราชอบไปหากินตามห้างอยู่บ่อยๆๆ ก็มันช่างแสนอร่อยเย้ายวนเกินห้ามใจ ไปกับรสชาติเนื้อครีมอัน นุ่ม ลึกล้ำ หอมหวานมัน เย็นๆของไอศครีม ช่างเหมาะเหม็งกับอากาศสุดร้อนที่บ้านเรา นอกจากนี้ก็ยังซื้อมากินเป็นควอส์บ่อยๆ คือแช่เก็บไว้ในตู้เย็นแล้วกินได้เสมอ ใจจริงแล้วก็อยากกินทุกวันหลังอาหาร แต่ก็กลัวน้ำหนักตัวและไขมันจะพุ่งกระฉูดสวนทางกับน้ำหนักของกระเป๋าสตางค์ที่จะเบาหวิวขึ้นเรื่อยๆ

และแล้วโชคชะตาจงใจให้มาใช้ชีวิตที่อเมริกา ดินแดนแสนสวีท ถิ่นที่มีเมนูไอศครีมอร่อยๆหลากหลาย เราก็เลยเป็นเหมือนหนูตกถังของหวาน สามารถหาซื้อกินไอศครีมได้ง่ายดาย  ถ้้าอยากกินล่ะก็ มีให้เลือกทั้งร้านไอศครีมแบบเข้าไปนั่งกิน ทั้งที่เป็นเฟรนไชน์ และร้านที่เป็นโฮมเมดทำขายเองตามท้องถิ่นต่างๆโดยเฉพาะจุดท่องเที่ยว แต่ว่าวิธีที่ง่ายและประหยัดที่สุดในการกินไอศครีมที่นี่คือ เข้าไปหาซื้้อกินใน Grocery Store จะมีตู้แช่เย็นสำหรับไอศครีมรสชาติต่างๆให้เลือกเยอะมากมาก กินพื้นที่ 6-7 ตู้แช่แข็งเลยล่ะค่ะ

สำหรับคนที่สนใจไปนั่งกินในร้าน ก็มีให้เลือกพอสมควรค่ะ Virginia เมืองที่เราอยู่ก็จะเห็นได้ประปราย (แต่ก็ครอบคลุมทั่วถึงทุกพื้นที่) ที่ไม่ค่อยเห็นเกลื่อนมากนักคงเป็นเพราะที่นี่ช่วงอากาศเย็นจะมีพอพอกับช่วงอากาศร้อน เวลาหน้าหนาวก็จะมีลูกค้าน้อยหน่อย แต่ก็ไม่ถึงกับไม่มีนะคะ เพราะความหนาวก็ยังสู้ความอยากกินไอศครีมไม่ได้ ตอนอากาศเย็น ทางร้านก็จะเปิดHeater ไว้ให้ค่อนข้างอุ่นมาก เวลากินจะได้ไม่กินไปหนาวไปไงละคะ และบางร้านก็ขายอาหารสไตล์อเมริกันพ่วงเข้าไปด้วย

ส่วนรสชาติไอศครีม เค้าก็มีให้เลือกสรรมากมายที่น่าสนใจเช่น  Cookies’n Cream, Mint Choccolate Chip, Choccolate Almond Chip, Forbidden Chocolate, Mocha Chunk, Cookie Dough เป็นต้น จากนั้นก็ยังเลือก topping ต่างๆได้อีก เช่น Almonds, Butterfinger, Chips Ahoy Cookie Pieces, Gummy Bears, M&M, Oreo, Vanilla Pound Cake Cube, Strawberry กินที่ร้านไอศครีมจะได้บรรยากาศดีมากค่ะ แต่ราคาออกจะแพงหน่อย ถ้วยนึงรวมทิปประมาณไม่ต่ำกว่า 5-7 เหรียญ มาคิดทุกทีว่าถ้าเอาตังค์นี่ไปซื้อเป็นควอส์ตกินเองได้ 4-5 ถ้วยเลยนะ งกไปนั่น!

ส่วนคนที่ชิวๆ เน้นปริมาณอย่างเรา ซื้อกินเป็นควอส์ตที่บ้านเห็นจะดีกว่า อร่อยใช้ได้เหมือนกัน ประหยัดด้วย ไอศครีมยี่ห้อดังๆบรรจุกล่องถ้วย (เหมือน Swenzen) มีให้เลือกมากมายที่ Grocery Store ค่ะ เช่น Breyers, Ben&Jerry’s, Magnolia, Hagen-Dazs, Turkey Hill แม้แต่ Starbuck ก็ยังทำไอศครีมออกมาขาย (ราคาก็ไม่แพงด้วยเมื่อเทียบกับเมืองไทย) 

รสชาติก็มีให้เลือกหลากหลายเหมือนกันเช่น Mooses Track, Cookie Dough, Mint Choccolate Chip Cookie, Rocky Road และเป็นแบบใส่ถั่ว Peanut, Pecan, และอะไรอื่นๆอีกมากที่เราจำได้ไม่หมด ช่วงเทศกาลหลายร้านก็ลดกระหน่ำซัมเมอร์เซลกันอีก คือ ชื่อ 1 แถม 1, ชื่อ 2 แถม อีก 1 หรืออาจคูปองส่วนลดให้อีก  เมื่อหลายร้านร่วมใจกันลด เราก็เลยจำใจต้องซื้อค่ะ 55 มากักตุนไว้

ไอศครีมที่นี่เนื้อนุ่มอร่อยมากค่ะ ตอนที่ซื้อเป็นควอส์ตจากเมืองไทย จำได้ว่า เมื่อแช่แข็งแล้วจะตักออกมากินอีกทีแสนจะยากมาก ข้าพเจ้าทำช้อนบิดงอไปหลายคัน อันเนื่องมาจากเนื้อไอศครีมที่แข็งโป็กๆ  การจะตักออกมาได้แต่ละช้อน ต้องใช้พลังส่งผ่านไปที่ช้อนเพื่อควักเนื้อไอศครีมสุดอร่อยออกมากิน ทีละนิดหน่อยกว่าจะสะสมครบหนึ่งถ้วย เวลากินเลยอร่อยเป็นพิเศษ55 แต่กับไอศครีมที่นี่ จำได้ว่าครั้งแรกที่เรากิน ก็หยิบกล่องไอศครีมจาก freezer จากนั้นก็เบ่งแรงสุดพลังไปที่ช้อน เพื่อจะตักออกมาอย่างที่เคยทำ แต่ไฉน ช้อนเราทะลุทลวงเข้าไปอย่างง่ายดายจนเกือบสุดก้นกล่องไอติม ถ้าคนอื่นเห็น คงคิดว่าฉันช่างตะกละ ตักทีซะช้อนใหญ่โตเกือบหมดกล่อง 55

ก็คนที่นี่ชอบกินไอศครีมมาก ไม่ว่าจะดึกดื่นแค่ไหน มีครั้งหนึ่ง ตอนเป็น Aupair  Hostแม่ กับว่าที่น้องสะใภ้เค้าชวนเราออกไปกินไอศครีมด้วย ไอ้เราก็สงสัยระคนแปลกใจว่า โอ้นี่มันสี่ทุ่มแล้วนะจ๊ะ กินตอนนี้มันจะดีหรือ แต่ตอนนั้นเรายังไม่เคยกินไอศครีมที่ร้านในอเมริกาเลยค่ะ เลยอยากจะลองดู สี่ทุ่มก็หยุดไม่อยู่ ระหว่างทางก็นึกในใจว่า อ๊ะ แล้วจะมีร้านไอศครีมที่ไหนเปิดหรือ หนทางก็ดูน่าวังเวงมิมีคนพลุกพล่านมากเท่าไหร่ หรือเราแค่ฟังผิด เขาแค่จะไปซื้อไอศครีมที่ Grocery เท่านั้นหว่า ระว่างนั้นรถก็มาจอดถึงร้านพอดี เลยโล่งใจหน่อย ขอบอกว่าบริเวณรอบๆข้างนอกพลาซ่าที่ตั้งร้านไอศครีมนั้น ช่างดูโหวงเหวง และอากาศตอนนั้นก็ค่อนข้างเย็น  ให้ความรู้สึกอึมครึมหนาวเหน็บบอกไม่ถูก..

แต่ทว่า พอเราสามคนเปิดประตูเดินเข้าไปในร้านแล้ว บรรยากาศช่างแตกต่างกันโดยสิ้นเชิง! ข้างในร้านไอศครีมช่างสว่างอบอุ่น เห็นผู้คนมากมายนั่งกินไอศครีมกินกันอย่างอร่อย ร่าเริง โต๊ะใกล้ๆมีผู้ใหญ่คนหนึ่ง พาเด็กผู้หญิงทั้งทีมมาเลี้ยงไอศครีม (เห็นจะเพิ่งแข่งฟุตบอลชนะเมื่อตอนเย็น เมื่อดูจากเสื้อทีม) เฮฮาสนุกกันเสียงดัง บ้างก็มากินกันเป็นครอบครัว บ้างก็กำลังเลือกซื้อไอศครีมกลับบ้าน ภาพต่างๆช่างสดใสมีชีวิตชีวาซะจริง!

คงมีของหวานไม่กี่ชนิดที่ถูกปาก และเป็นที่ชื่่นชอบของผู้คนทุกเพศวัยได้มากขนาดนี้ ไอศครีมนี้ช่างมีมนต์เสน่ห์ตราตรึงใจ สร้างความสุขให้กับคนที่ได้ลิ้มลองจริงๆค่ะ


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *