Having Fun!!พิพิธภัณฑ์เครื่องบิน (Air and space museum)

วันนี้พวกเรารับอาสาพา พี่ๆ น้องๆ (คณะคนไทยที่มาเยี่ยมญาติแถวเวอร์จิเนีย) ไปเที่ยวกัน แต่ด้วยความที่กรุ๊ปนี้มีเด็กมาด้วย ทำให้พวกเราคิดหนักเหมือนกันว่าจะพาไปเที่ยวที่ไหนดี ที่สามารถทำให้พวกเด็กๆสนุกได้   นั่งใคร่ครวญอยู่นาน  สุดท้ายก็ได้ไอเดียค่ะ   พาไปชมพิพิธภัณฑ์เจ๋งๆดีกว่า   หวังว่าจะทำให้เด็กๆประทับใจและตื่นตาตื่นใจได้บ้าง

และที่ที่พวกเราจะพากลุ่มคนไทยไปในวันนี้  เป็นสถานที่ ที่มีชื่อเสียงมากที่สุดในแถบ DC Metro Area  นั่นก็คือ The National Air and Space Museum  ในแต่ละปีจะมีคนมาชมพิพิธภัณฑ์นี้อย่างมากมาย  โดยที่นี่เป็นแหล่งรวมวัตถุที่เกี่ยวข้องด้านอวกาศที่ใหญ่ที่สุดในโลก และที่นี่ยังเป็นศูนย์รวมการวิจัยเกี่ยวกับประวัติศาสตร์ วิทยาศาสตร์ และเทคโนโลยีการบินและอวกาศ และที่สำคัญมีเครื่องบินและยานอวกาศที่เป็นเครื่องต้นแบบหรือเครื่องที่ใช้งานจริง มาแสดงให้ชมด้วย ถือว่าที่นี่ยิ่งใหญ่อลังการมากค่ะ เหมือนพวกเรากำลังหลุดไปอยู่ในหนังสตาร์วอร์ เลยก็ว่าได้

National Air and Space Museum มีอยู่ 2 แห่งค่ะ  คือ The Flagship Building ซึ่งเป็นสถานที่ดั้งเดิม ตั้งอยู่ใน downtown วอชิงตันดีซี และต่อมาได้ขยับขยายมายังแห่งที่สอง คือ The Steven F. Udvar-Hazy Center อยู่ในรัฐ Virginia ซึ่งที่นี่ เป็นที่ที่พวกเราได้พาคณะมาชมกัน เพราะอยู่ใกล้บ้านหน่อย  ขับรถเพียงแค่ 20 นาทีเท่านั้น   อีกอย่างที่ The Steven F. Udvar-Hazy Center ใหญ่โตกว้างขวางกว่าที่แรกมาก มีอากาศยานให้ชมเยอะกว่า และมีเครื่องบินลำใหญ่ๆให้ชมอีกเพี๊ยบ!!! … แต่อย่างไรก็ตามสำหรับคนที่อยากไปเที่ยวชมทั้งสองที่ ถ้าวางแผนเรื่องเวลาดีๆ ก็สามารถไปชมได้ทั้งสองแห่งค่ะ เค้ามีบริการรถ shuttle bus รับ-ส่งระหว่างพิพิธภัณฑ์ทั้งสองแห่งด้วยเช่นกัน แหม! บริการนี้ช่างประทับใจจริงๆ หรือ สามารถขับรถไปชมเองได้ซึ่งทั้งสองไม่ห่างกันมากและใช้เวลาขับรถไม่เกินชั่วโมงก็ถึงค่ะ

 

วันนี้พวกเราโชคดีที่อากาศเป็นใจ ท้องฟ้าโปร่งทำให้เห็นเครื่องบินที่ทะยานขึ้นและลงได้อย่างชัดเจน เหมือนเครื่องบินกำลังจะลงจอดใกล้ๆนี้  ที่เป็นเช่นนี้ เพราะพิพิธภัณฑ์แห่งนี้..ตั้งอยู่ใกล้กับสนามบิน Washington Dulles Airport และ ที่นี่เองจะมีหอสังเกตการณ์ที่ สามารถเห็น runway ของสนามบินได้อย่างชัดเจนอีกด้วย  …

เมื่อพวกเราขับรถเข้าไปถึงบริเวณทางเข้า ก็จะมีเจ้าหน้าที่รอด้านหน้า เพื่อทำการตรวจสอบและเก็บเงินค่าจอดรถค่ะ ซึ่งก็ประมาณ 15 ดอล ตอนแรกคิดไว้ว่าจะต้องจ่ายค่าเข้าชมอีกคนละหลายตังค์อยู่
แต่ที่ไหนได้ ไม่ต้องจ่ายค่าเข้าชม ฟรีค่ะ ของฟรีดีๆมีอยู่จริง55 ดังนั้นใครที่สนใจเกี่ยวกับ พิพิธภัณฑ์ต่างๆ สามารถเข้าไปดูรายละเอียดเพิ่มเติมได้ที่ www.si.edu/ หรือ www.airandspace.si.edu/museum/

เมื่อเข้าไปดูในตัวอาคาร  สังเกตุเห็นได้ชัดค่ะว่า  ทุกคนดูตื่นเต้น โดยเฉพาะเด็กๆ ที่เห็นเครื่องบินลำใหญ่ คงอยากขึ้นไปนั่งขับกันเลยทีเดียว   ในพิพิธภัณฑ์จะมีการจัดแสดง  โดยมีตั้งแต่เครื่องบินประวัติศาสตร์ ที่ประดิษฐ์ตั้งแต่สมัยแรกๆรวมถึง เครื่องร่อน(จักรยาน) คันแรกของโลกที่พี่น้องตระกูลไรท์ (Wright) ประดิษฐ์ขึ้น และ อากาศยานต่างๆ มีทั้งเครื่องร่อน เฮลิคอปเตอร์ เครื่องบินรบ เครื่องบินพาณิชย์ จรวด ดาวเทียม กระสวยอวกาศ และ ยานอวกาศ ฯลฯ

เข้ามาภายในอาคาร จะมีลักษณะเป็นโถงโล่งๆ มีเครื่องบินจอดแสดงอยู่บางส่วน และบางส่วนแขวนอยู่ รอบๆอาคาร มีชั้นลอยเป็นทางเดินวนไปรอบๆ 2-3 ชั้น (แล้วแต่จุด) เพื่อให้สามารถขึ้นไปชมเครื่องบินที่แขวนแสดงอยู่ได้อย่างใกล้ชิด

ภายในพิพิธภัฑธ์นี้ จัดแสดงอากาศยานเป็นโซนต่างๆ คร่าวๆ ดังนี้ค่ะ

– เครื่องบินพาณิชย์, เครื่องบินส่วนตัว และ เครื่องร่อน

– เครื่องบินรบที่ใช้ในสงครามโลกครั้งที่สอง, สงครามเวียดนาม, สงครามเย็น รวมถึง เครื่องบินรบสมัยใหม่ด้วย

– เฮลิคอปเตอร์

– จรวด และ ระเบิดนำวิถีต่างๆ (Rokets & Missiles)

– ยานอวกาศ ดาวเทียม กระสวยอวกาศ ต่างๆ

– มีโชนจัดแสดงโชว์เกี่ยวข้องกับการบิน  และมีเครื่องบิน หรือ กระสวยอวกาศจำลอง เด็กๆสามารถเข้าไปนั่งได้

– มีโรงหนังฉาย ในเรื่องเกี่ยวข้องกับการบินและอวกาศ อย่างเช่น Hubble3D,To fly,Air Racers3D เป็นต้น (แต่อันนี้ต้องเสียตังค์ค่าเขาชมค่ะ)

เครื่องบินที่จัดแสดงอยู่ที่นี่มีอยู่เยอะมาก หลายร้อยลำก็ว่าได้  ต้องใช้เวลาทั้งวันในการเดินชมให้ทั่วๆ พิพิธภัณฑ์

 

แบบจำลองเครื่องบินลำแรกของโลกโดย สองพี่น้องตระกูล ไรท์ ก็นำมาจัดแสดงที่นี้ค่ะ  ดูแล้วแทบไม่อยากเชื่อจริงๆๆว่าเจ้าเครื่องแบบนี้มันสามารถบินได้ด้วย

 

 

 

Boeing B-29-45-MO Superfortress ชื่อ “Enolay Gay” เป็น เครื่องบินลำที่ใช้ทิ้งระเบิดนิวเคลียร์ Atomic Bomb ที่เมือง Hiroshima ในประเทศญี่ปุ่นตอนสงครามโลกครั้งที่ 2 เมื่อ วันที่ 6 สิงหาคม 1945 … และอีก 3 วันต่อมา B-29 อีกลำชื่อ “Bockscar” ก็ไปทิ้งระเบิดอีกลูกที่เมือง Nagasaki จนญี่ปุ่นต้องยอมพ่ายแพ้ในสงครามไปในที่สุด

 

 

Hawker Hurricane IIC เป็นเครื่องบินรบอังกฤษ ที่มีความสำคัญในประวัติศาสตร์การออกแบบเครื่องบินรบ เพราะเป็นรบลำแรกที่สามารถบินได้เร็วถึง 483 กม/ชม … เครื่องนี้ถูกใช้ในสงครามอังกฤษ (The Battle of Britain) ในปี 1940

 

 

 

Nieuport 28C.1 ผลิตในปี 1917 เป็นเครื่องบินรุ่นแรกที่ถูกนำมาใช้ในกองทัพสหรัฐ เห็นตัวเครื่องดูเล็กอย่างนี้ อย่าคิดว่ามันไม่มีพิษสงนะค่ะ กองทัพสหรัฐใช้เจ้าเครื่องนี้ในการขับไล่ข้าศึกค่ะ เพราะมันมีความคล่องตัวสูง และเรียบง่าย สามารถใช้ขับไล่และหลบหลีกได้เป็นอย่างดี

 

 

 

 เครื่องบินลำนี้สีเหลือง สดใส มีรูปพญาอินทรีย์ติดอยู่ด้านข้าง ใครเห็นเป็นต้องชอบค้าา เครื่องบินลำนี้มีชื่อ Grumman F8F-2 Bearcat “Conquest I” เป็นเครื่องบินที่ชนะในการแข่งขัน The National Air Races ถึง 6 ครั้ง และสามารถทำลายสถิติ ด้วยความเร็วสูงถึง 777 กม/ชม ทีเดียว.

 

 

 

เครื่องบินลำนี้ก็ดูเก๋ ไม่เบาค่ะ ชื่อว่า Lockheed Martin X-35B (STOVL) – เครื่องบินลำนี้เป็นต้นแบบของเครื่องบิน F-35 ที่ใช้ใน US Airforce และ US Marine เป็นเครื่องบินรบลำแรก ที่ใช้พื้นที่ run way สั้นๆในการ take off และสามารถลงจอดในแนวดิ่งได้

 

 

 

 มาดูเครื่องบินรูปทรงแปลกที่ ชื่อ Northrop N-1M -กันบ้าง เครื่องบินลำนี้สีสันสะดุดตา ดูไม่น่าใช่เครื่องบิน รูปร่างหน้าตาคล้ายเครื่องร่อน หรือ ยานมนุษย์ต่างดาวมากกว่า แต่เจ้าเครื่องนี้เป็นต้นแบบเครื่องบินดีไซน์พิเศษโดยใช้หลักการ อากาศพลศาตร์ ที่ลดแรงเสียดทานมากที่สุดด้วยการตัดส่วนของห้องเครื่องยนต์ และส่วนลำตัวของเครื่องบินที่ยื่นออกมา รวมถึงตัดส่วนหางทั้งในแนวดิ่งและแนวนอน จนกลายเป็นเครื่องบินลำแรกที่โครงสร้างมีแต่ปีก

 

 

 Lockheed SR-71 “Blackbird” เป็นเครื่องบินเจ็ทที่เร็วที่สุดในโลกอยู่ในขณะนี้ ถูกสร้างขึ้นมาเพื่อใช้เป็นเครื่องบินลาดตะเวน และ สอดแนม ในช่วงสมัยสงครามเย็น มีคุณสมบัติพิเศษคือสามารถบินได้ด้วยความเร็วสูง และบินได้ในระดับเพดานบินสูงๆ ซึ่ง สามารถหลบหลีกเครื่องบินขับไล่ของข้าศึก และสามารถบินหลบหลีกจรวดนำวิถีได้… ส่วนที่ได้ฉายาว่า “Blackbird” เพราะสีที่ใช้เคลือบบนเครื่องบินนี้เป็นสีชนิดพิเศษที่สามารถดูดกลืน หลบหลีกสัญญาณเรดาห์ได้ และสีดำของเครื่องบินก็กลืนกับท้องฟ้ายามค่ำคืนเวลาที่บินในระดับเพดานบินสูงๆ

 

 เดินมาซักพักก็มาสะดุดตา กับเครื่องบินแฟนซี  ตัวเครื่องมีรูปปากปลาฉลามเป็นสัญลักษณ์ ที่ชื่อว่า P-40 E Kittyhawk – หรือที่เรารู้จักกันในชื่อ เครื่องบิน โทโมฮอก (Tomohawk)  มันไม่ได้สร้างมาเพื่อขนส่ง ลำเลียง เท่านั้น  แต่มันถูกที่ใช้โจมตีญี่ปุ่นในสงครามโลกครั้งที่สอง …โอ ได้ยินกิตติศัพท์แล้วบอกได้คำเดียวว่า น่ากลัวจริงๆ ค่ะ

 

 

 

 Concord เป็นเครื่องบินโดยสารที่เร็วที่สุด ซึ่งมีความเร็วเป็นสองเท่าของความเร็วเสียง สามารถบินข้ามมหาสมุทร Atlantic โดยใช้เวลาน้อยกว่า 4 ชั่วโมง … บริษัท Air France และ บริษัท British Airway ได้ร่วมมือกันให้บริการ แต่เนื่องจากเป็นเครื่องบินที่มีค่าใช้จ่ายในการดำเนินการสูงจึงทำให้ค่าโดยสารสูง และเป็นการจำกัดจำนวนผู้โดยสารไปด้วย…หลังจากเครื่องบินคอนคอร์ดปลดระวางเมื่อปี 2003 แล้ว Air France ได้บริจากเครื่องบินลำนี้ให้กับ พิพิธภัณฑ์แห่งนี้

 

 Grumman A-6E Intruder – เป็นเครื่องบินที่ใช้ในสงครามเวียดนาม มีคุณสมบัติพิเศษคือ สามารถบินได้ต่ำในระดับยอดไม้ ซึ่งอยู่ใต้รัศมีการจับสัญญาณจากเรด้าห์ของข้าศึกได้

 

 

 

 

มาดูเครื่องบินลำบางเฉียบน่านั่ง ลำนี้กันบ้างค่ะ ชื่อว่า  Mc Donnell F-4S-44 Phantom II อ่านประวัติแล้วทำให้เปลี่ยนใจไม่อยากนั่งเลยค่ะ  เพราะมันไม่ได้เป็นเครื่องบินสวยเก่๋อย่างเดียว แต่เป็นเครื่องบินที่ทั้งกองทัพเรือ และกองทัพอากาศของสหรัฐ ใช้ในการบรรทุก และ ยิงจรวดนำวิถี missile (Sparrow) นั่นเอง

 

 

 

Bell H-135 – ลำสีขาวเป็นเฮลิคอปเตอร์ส่วนตัวลำแรกของประธานาธิบดีสหรัฐ เริ่มใช้เมื่อ ปี 1957 ซึ่งในสมัยนั้นได้แก่ประธานาธิบดี Dwight D. Eisenhower … ซึ่งหาก วอชิงตันดีซี ถูกโจมตี เฮลิคอปเตอร์ลำนี้จะนำประธานาธิบดีหลบหนีไปยังที่ปลอดภัย

 

 

 

 

หลังจากเดินดูเครื่องบินแบบต่างๆจนทั่วแล้ว คราวนี้ลองมาฝั่งของ ยานอวกาศ ดาวเทียม กระสวยอวกาศกันบ้าง  ในโชนนี้จะเห็นกระสวยอวกาศรูปร่างหน้าตาแปลกๆอยุ่เต็มไปหมด ยกตัวอย่างเช่น Mercury Capsule 15B – กระสวยอวกาศเมอร์คิวรี

 

 

 

 

 พามาดูยานอวกาศรูปร่างแปลกๆ อีกแบบหนึ่งที่ชื่อ Vega Solar System Probe – เป็นยานสำรวจอวกาศ ที่ใช้สำรวจดาวอังคาร ซึ่งภายในบอลลูนที่เห็นใช้บรรจุเครื่องมือทางวิทยาศาสตร์ที่นำไปปล่อยในอวกาศ เพื่อศึกษาชั้นบรรยากาศ

 

 

 

พวกเราใช้เวลาเดินกันทั้งวัน ได้ความรู้ ได้ทั้งความสนุกที่ได้เห็นเครื่องบินและยานอวกาศแบบต่างๆ เรียงราย เยอะแยะเต็มไปหมด สำหรับที่นี่เป็นอีกสถานที่หนึ่งที่ควรมาชมสำหรับคนที่มาเที่ยวแถวๆ  DC หรือ Virginia ไม่ควรพลาด ค่ะ … พิพิธภัณฑ์แห่งนี้ เป็นส่วนหนึ่งของ Smithsonian Institution ซึ่งเป็นสถาบันที่มีจุดประสงค์ในการเผยแพร่ความรู้สู่ประชาชน ในวอชิงตันดีซี มีพิพิธภัณฑ์ดีๆที่น่าสนใจหลายแห่งค่ะ ที่อยู่ภายใต้การดำเนินการของสถาบันนี้ ซึ่งทุกแห่งเปิดให้เข้าชมฟรี   ใครที่สนใจที่สนใจอยากหาข้อมูลก่อนมาเที่ยวที่นี้ สามารถเข้าไปดูรายละเอียดเพิ่มเติมได้ที่  www.si.edu/ หรือ www.airandspace.si.edu/museum/


 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *